Bijgeloof speelt een belangrijke rol in de sport. Denk aan Johan Cruijff die voor een wedstrijd zijn kauwgom op de helft van de tegenstander spuugde. Of Rafael Nadal die voor iedere service achtereenvolgens zijn broekje, shirt, neus, linker- en rechteroor moet aanraken. Hoe zit dat met de ambassadeurs van de Nederlandse Loterij? Shorttracker Suzanne Schulting vertelt over haar bijgeloof.

Heb jij voorafgaand aan een wedstrijd rituelen?
‘Ja! De belangrijkste is dat ik altijd eerst mijn rechterschaats aan moet doen. Soms doe ik per ongeluk eerst mijn linker aan en dan merk ik dat meteen. Dan trek ik die schaats weer uit en doe eerst mijn rechter aan. Anders voelt het niet goed. Geen idee waarom.’

Nog meer?
‘Ik spring altijd een aantal keer in de lucht en bij de start kraak ik mijn nek en mijn vingers. Er is niet echt een reden waarom ik dat doe, het is in de loop der jaren zo gegroeid. Dat was het wel denk ik. Of nee, er is nog iets. Bij wedstrijden moet ik altijd hetzelfde pak en dezelfde handschoenen dragen. Voor een training maakt het me niet zoveel uit, maar bij wedstrijden moet het dat specifieke pak zijn. Het komt weleens voor dat ik door omstandigheden toch een ander pak aan moet trekken.

Als het dan minder gaat in de wedstrijd denk ik meteen dat het daardoor komt.’ Zie je veel bijgeloof bij je concurrenten?
‘Een aantal zullen ongetwijfeld ook hun rituelen hebben, maar ik heb het nog niet ontdekt. Het zijn vaak ook kleine dingetjes, die vallen niet zo snel op. Veel schaatsers luisteren voor de wedstrijd wel muziek. Dat doe ik soms zelf ook, maar alleen als ik in de stemming ben. Dan zet ik Kanye West of Lil Wayne op.’

Welke rol speelt geluk in het shorttrack?
‘Voor mij is geluk in de sport iets wat je af kunt dwingen. Bij shorttrack zijn er in het achterveld bijvoorbeeld vaak valpartijen. Dus als je daar gaat rijden, neem je het risico dat je kunt vallen. Ik probeer dan ook snel op kop te komen, want dan is de kans op een valpartij veel minder groot.’

Heb je naast schaatsen in je dagelijks leven nog bijgelovige rituelen?
‘Schaatsen is mijn leven. Dus eigenlijk niet.’